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Fatti a mano nelle alpi slovene

Ogni sci Elan porta la scritta “Handcrafted in the Slovenian Alps”. È un simbolo di orgoglio e queste parole dicono tutto. Le montagne sono una fonte permanente di ispirazione per tutti gli sciatori, soprattutto per chi si innamora così tanto dello sci dadedicare  loro vita a costruire sci nuovi, migliori e più efficienti. L'ingegnere Elan, Marko Kozjek, è una di queste persone. È stato una forza trainante delle innovazioni straordinarie che Elan ha lanciato negli ultimi tre decenni, con l'obiettivo di aiutare gli sciatori di tutto il mondo a godersi il proprio sport meglio di prima.

Begunje na Gorenjskem è una piccola città, ma solo in termini di dimensioni fisiche e popolazione. Nel mondo dello sci, invece, Begunje è una capitale, una metropoli dell'innovazione sciistica. Le invenzioni sviluppate qui, e lanciate per migliorare l'esperienza sugli sci, sono troppo numerose per essere contate. Ogni volta che viene presentato un prodotto rivoluzionario, le persone hanno detto “Ecco fatto! Non può andare meglio di così". E ogni volta gli ingegneri di Elan sviluppano qualcosa di nuovo, migliore e ancora più efficiente. Questo ciclo continua da decenni. È diventato così affidabile che meriterebbe uno studio antropologico. Un fatto è chiaro: Begunje è patria di appassionati di sci che esplorano, sperimentano e inventano con una chiara passione e amore. È difficile individuare il motivo per cui sia così. Negli ultimi decenni la piccola città ha accumulato un'incredibile energia creativa che ora funge da fonte perpetua di progresso e innovazione.

È probabile che le magiche montagne slovene abbiano qualcosa a che fare con questo. Le finestre della fabbrica Elan fanno da cornice a una magnifica vista sulle Alpi Giulie e nelle giornate limpide il monte Triglav sembra a due passi. Queste montagne sono fonte di ispirazione per chi ama sciare. Per le persone di Elan, sono anche un laboratorio di test. Il legame tra montagna e persone è così stretto che è difficile dire se le montagne siano state create per i loro sci o viceversa. Ma non importa. L'importante è che le montagne, gli sci e la gente di Elan lavorino insieme in perfetta armonia.

Amore per le montagne

Tutto il team di ingegneria e sviluppo di Elan condivide un profondo e vero amore per ilmontagne. Marko Kozjek è un membro orgoglioso di quella squadra.

Viene dal villaggio di Dobrava pri Kropi a una decina di chilometri di distanza, ma la sua vita è connessa con Elan e Begunje fin dalla tenera età. Ha il cuore di uno sciatore e la mente di un abilissimo e ingegnoso ingegnere, e le sue mani possono realizzare qualsiasi cosa la sua immaginazione illimitata possa creare. Quando Rudi Finžgar si immaginava i suoi colleghi ideali, pensava a uomini come Marko Kozjek. Nato nella regione, ha sviluppato un amore per la montagna in tenera età, prima come sciatore, poi come alpinista e scalatore. “Le montagne dialogano con te stesso in un ambiente meraviglioso. È dove vai tu a pensare a quello che fai e farai in futuro. Il terreno irraggiungibile della montagna ha sempre avuto un fascino mistico, e quando raggiungi una vetta, tu provi un immenso senso di realizzazione. Non ci sono cattivi pensieri lassù. Io posso scalare la stessa montagna e percorrere lo stesso sentiero molte volte, ma la situazione è sempre diversa perché la natura non è mai la stessa e offre sempre qualcosa di nuovo. Per me le montagne sono una combinazione tra meditazione e una prova di resistenza fisica”, afferma Kozjek. Non ha una montagna preferita in particolare, ma le sue escursioni più comuni degli ultimi anni includono Jamnik, Bela Peč o Vodiška Planina.

Innovazione e pace interiore

Quando si parla di innovazioni al plurale, dovremmo citare alcuni complessi processi motivazionali a cui sono associate. In assenza di tali processi le innovazioni di solito rimangono al singolare. “Dobbiamo sempre stimolare il nostro cervello ad avere nuovi modi di pensare. Nuovi punti di vista e situazioni aiutano immensamente, così come i cambiamenti nell'ambiente. Mi è successo diverse volte, lavorando alla mia scrivania, cercando disperatamente una soluzione senza arrivare da nessuna parte. Invece di lavorare nello stessa maniera, mi sono alzato e sono uscito e la vicinanza della natura ha avuto un effetto profondamente positivo sui miei processi mentali. La soluzione giusta si presenta da sola", afferma Kozjek, che è un maestro nel fare le cose a mano. Non solo sa fare i suoi sci, ma ha anche la sua officina e il suo tornio, e ha fatto da solo ogni mobile della sua casa, dal letto al tavolo della sala da pranzo. Lui ha anche costruito il proprio impianto di energia  solare e molti accessori per il suo trattore. Marko è un ingegnere aerospaziale qualificato e un maestro nel dare vita alle idee. Questo è il suo principale vantaggio. Una cosa è avere un'idea, ma qualcosa di completamente diverso è dargli vita. Può fare entrambe le cose. Il suo lavoro è dedicato nel perfezionare i piccoli dettagli e sono questi piccoli cambiamenti che fanno la differenza decisiva.

Predisposizione all’artigianato

Il termine "fatto a mano" è spesso abusato in questi giorni. È molto importante perchè facendo le cose a mano si migliora effettivamente la qualità di un prodotto. C'è sempre un equilibrio nel trovare  quali prodotti siano adatti alla fabbricazione manuale e quali no. È evidente che nella produzione di centinaia di migliaia di prodotti in serie fare a mano abbia poco senso. Qualsiasi approccio nel fare le cose a mano deve considerare tutte le limitazioni, adeguarsi e trovare nuove soluzioni. “Progettiamo di proposito i prodotti nel nostro segmento in modo tale che possano essere valorizzati dal lavoro manuale. Ciò richiede un certo approccio da parte degli ingegneri e di coloro che realizzano i prodotti. Io dedico molto tempo alla produzione, lavorando a stretto contatto con le persone che producono il nostro prodotto con le loro mani e quando mettiamo insieme le nostre menti, spesso  troviamo che alcuni dettagli  possono essere ulteriormente migliorati”, aggiunge Kozjek. L'artigianato è anche un espressione del coordinamento, della fiducia e dello stretto legame di tutte le persone coinvolte nel processo di fabbricazione degli sci. Ecco perché gli sci Elan portano con orgoglio la scritta “Prodotto a mano nelle Alpi slovene”. “Posso tranquillamente affermare che almeno il sessanta per cento del processo di fabbricazione dei nostri sci è ancora fatto a mano. C'è sicuramente  più lavoro manuale rispetto a quello delle macchine. Nel nostro caso la parola “artigianale” è molto più di un semplice concetto che suona bene. È il nostro modo di pensare, la nostra vita e il nostro orgoglio. Sono sicuro che fa parte di tutto ciò che creiamo", afferma Marko con un sorriso soddisfatto