Conociendo a Caroline Gleich, esquiadora profesional y activista ambiental

Elan Q&A: Caroline GleichElan Q&A: Caroline Gleich

"Bienvenidos a las sesiones de Q&A de Elan Always Good Times con nuestros atletas. Esta es una serie en tres partes donde pedimos a nuestros fans que nos contaran qué le preguntarían a nuestros atletas. Cada atleta se tomó el tiempo durante su temporada baja para responder a cada pregunta desde sus hogares. Aquí está la tercera entrega con Caroline. ¡Disfrútala!"

Desde sus primeros pasos en la nieve en el Medio Oeste americano hasta la cima del Everest con una rotura del ligamento anterior cruzado, Caroline comparte sus respuestas con sus fans de Elan sobre sus experiencias y aventuras por todo el mundo.

Me encanta esquiar en la Columbia Británica, pero tengo problemas con la altura. ¿Cómo debiera entrenar?

Existe una gran variedad de maneras de entrenar en altura, y los esquiadores deben ir con prudencia a zonas de mayor altitud, tambien es recomendable saber reconocer los sintomas y senales que da el mal de altura. Una manera de ayudar a aclimatar el cuerpo es ir aumentando la altura, lentamente. ¿Puedes planificar un intermedio en tu viaje para asi no alcanzar mucha altura muy rapido? Si te puedes permitir unos dias antes para aclimatarte a media altura, te sentirás mejor cuando llegue el momento de ir a esquiar. Para una altitud extrema, he usado el sistema hipoxico de entrenamiento en altura. Esta podría ser otra forma de entrenar, pero es cara y puede ser incómoda. Yo estudiaria la posibilidad de hacer un curso de primeros auxilios en la naturaleza o un curso de socorrista en la naturaleza para que estes informada de cómo tratar el mal de altura. Intenta ser paciente contigo misma y procura planificar tus viajes para poder darte suficientes dias de aclimatizacion

¿Cuál es tu consejo para los deportistas que quisieran ser defensores del medio ambiente?

Los deportistas son de los activistas los más poderosos. Sigue tu corazón, toma una posición, sigue apareciendo, aprendiendo y haciendo el trabajo duro. No tengas miedo de trabajar con socios sin fines de lucro y con otros deportistas. ¡Juntos somos más fuertes!

¿Cómo conseguiste recaudar fondos para un gran proyecto como el Everest?

La recaudación de fondos para el Everest fue un proyecto enorme, y muy intimidante. Comencé creando una plataforma desde la cual se describía el proyecto y los objetivos, luego comencé a ir a diferentes patrocinadores y particulares para pedir apoyo. No fue fácil pedir financiación, pero tuve que aceptarlo y me di cuenta de que podía aprender tanto de recaudación de fondos como de la subida misma. Mi estrategia fue presentar el proyecto como una inversión para los patrocinadores con diferentes etapas y formas de darle valor a su inversión durante la ascensión. La creación de un mini-plan de negocios me ayudó a gestionar el proyecto.

¿Cuánto tiempo hace que esquías?

Comencé a esquiar cuando tenía 18 meses. He estado esquiando patrocinada por más de una década y media. Además esquío más de 100 días al año.

¿Cuál es el mejor esquí Elan para nieve polvo que me recomiendes tener?

Me encanta el Ripstick 94 W, o el Ripstick 96. Es un gran esquí para nieve polvo.

¿Cuál es tu montaña favorita?

Me encanta mi cordillera natal del Wasatch en Utah. También me encanta la aventura de lo desconocido y la montaña que aún no he esquiado.

¿Cuándo o cómo comenzó tu afición por el alpinismo, el esquí, etc.? ¿Tus padres tienen intereses similares?

Crecí en Minnesota esquiando con mi familia 1 a 2 veces al año por vacaciones. Estoy agradecida de que mis padres me enseñaran a esquiar. Cuando tenía 10 años, fui de mochilera con mi padre, mis hermanos y mi tío a la cordillera del Wind River en Wyoming. En viajes que hice hacia el oeste, me enamoré del esquí alpino y despertó en mí un fuerte deseo de explorar esos lugares. Cuando tenía 15 años, me mudé a Utah con mi familia. Cuando tenía 18 años, comencé a perseguir mi sueño de convertirme en esquiadora profesional y de montaña. Me llevó muchos años aprender todas las habilidades que necesitaba.

¿Qué ha sido lo más difícil que has logrado y qué aprendiste de él?

Uno de los grandes desafíos en mi vida ha sido aprender a quererme y a ser condescendiente conmigo misma. He luchado mucho contra la depresión y la baja autoestima. Es un desafío constante. Cuando tengo éxito, lo siento como uno de mis mayores logros.

¿Ha pesado alguna vez el miedo sobre tus decisiones de superar algún objetivo? ¿Grandes fuera de pista, demasiada pendiente, demasiado expuestas?

Hay momentos en los que he decidido dar la vuelta por varias razones: por el clima, por las condiciones de la nieve, porque la pista era demasiado empinada o expuesta. Pero por lo general, esas decisiones no fueron impulsadas por el miedo. Trato de no permitir que el miedo dirija la función. He dejado que el miedo me hable, y que me ayude con información a tomar decisiones, pero el miedo no suele ser la razón por la que me doy la vuelta. En vez de decir que tengo miedo, digo que no puedo hacerlo bien ahora.

¿Cómo comenzó tu colaboración con Elan? ¿Ellos se te aproximaron o viceversa?

Elan me contactó a través de LinkedIn, creo. A medida que comencé a hablar cada vez más con el equipo y probar los productos, rápidamente supe que era un gran esquí y ¡un equipo impresionante de personas! Antes de comprometerme en una colaboración siempre tengo que probar el producto, pero todavía había algo más para asegurarme de que este equipo sería bueno para mí para trabajar con ellos. Me encanta el hecho de que se encuentran en Eslovenia, uno de los países más bellos que he visitado, y el que los esquís sean fabricados en los Alpes. Elan honró mi solicitud de tener una cláusula de protección por embarazo, en mi contrato, en caso de que decidiera formar una familia. Elan es una de las marcas de esquí más antiguas de la industria y tengo un gran respeto por su conocimiento en la tecnología del esquí y su diseño inteligente.

¿Qué recomendarías a alguien que quiere tener éxito en un deporte pero comenzó tarde?

Nunca es demasiado tarde para vivir la vida que sueñas. Sigue superándote, sigue practicando y adopta una mentalidad de crecimiento. En el viaje del crecimiento es donde ocurre la magia, no en el objetivo final o el logro.

¿Qué puede hacerse para limpiar el Everest?

Actualmente, los escaladores en su mayoría están practicando la ética de no dejar ningún resto en la montaña. Y los gobiernos chino y nepalí están haciendo grandes esfuerzos por la limpieza. Subí al Everest por la región del Tíbet, desde China, y me sorprendió la poca basura que había en el campamento base. Parte de la basura en el campamento base avanzado era muy antigua e incrustada en la roca y el hielo, por lo que es difícil de limpiar. Más arriba, la mayor parte de la basura eran tiendas de campaña abandonadas y cuerdas viejas. Como escaladores y esquiadores, podemos seguir haciéndolo mejor y asegurarnos de llevar nuestra basura y los residuos adicionales que encontremos con nosotros.

¿Tuviste algún problema en escalar el Everest con un ligamento cruzado anterior roto?

Escalar el Everest con un ligamento cruzado anterior (LCA) roto fue un desafío a cada paso. Tuve algo de dolor e hinchazón durante las fases iniciales del viaje por el mismo viaje y por las caminatas de aclimatación. Hubo ocasiones en que hiperextendía, pero en general, me sentía bien. El mayor desafío fue el desafío mental de aprender a equilibrar y usar mi pierna sin el LCA. Y luego descendiendo de la cumbre por un largo día.

¿Cuál ha sido tu mayor logro?

Seguir creyendo en este sueño de tener una carrera como esquiadora profesional.

Conociendo a Caroline Gleich, esquiadora profesional y activista ambientalConociendo a Caroline Gleich, esquiadora profesional y activista ambiental

¿Qué es lo que más te inspira a vivir la vida que vives?

Estoy profundamente inspirada por la naturaleza misma, la nieve, las rocas, el agua, los árboles, cada elemento de ella. Me encanta poder estar en la naturaleza, los largos días que paso en las montañas son cuando soy mi yo más feliz y auténtico. También me inspira cómo puedo compartir esas historias para crear un cambio positivo en el mundo, inspirando a otras personas a conectarse con la naturaleza y protegiendo los lugares que nos encantan visitar.

Eres una gran inspiración. ¿Cómo te involucraste por primera vez en el activismo contra el cambio climático?

¡Gracias! Recuerdo haber leído sobre el cambio climático cuando estaba en la escuela secundaria, y también estar muy preocupada. Lo primero que hice mientras estaba en la universidad fue comenzar un pequeño negocio vendiendo ropa vintage y haciendo arte con materiales reciclados. Quería reducir el impacto ambiental de la ropa, vendiendo artículos hermosos y usados. También hice perchas para joyería, joyas y artículos de ganchillo con bolsas de plástico. Mientras tenía mi negocio y todavía era estudiante, oposité a una pasantía política. La conseguí y pasé ese verano trabajando para el Asesor Ambiental del Gobernador de Utah. Trabajando en el gobierno, vi cómo podía usar mi voz para hacer cambios más grandes. Al final de mi pasantía, escribí un documento de diez páginas criticando el plan energético de diez años del Gobernador para el estado de Utah porque dependía excesivamente de los combustibles fósiles y no incluía las energías renovables. Empecé a trabajar más con la gente local y organizaciones ambientales sin ánimo de lucro, y después de terminar con mi pasantía, hablé en una gran concentración acerca de la energía limpia.

Unos meses después de eso, me involucré con la organización sin fines de lucro Protect Our Winters (Protege nuestros inviernos), y desde allí he sido activista con ellos y otras organizaciones, incluyendo la mía, la Big Mountain Dreams Foundation!

¿Cómo es tu entrenamiento?

En los últimos años mis datos de entrenamiento están disponibles en Strava. Puedes ver algunos de ellos aquí. Antes de tener Strava y seguimiento con GPS, me iba a las montañas por muchos días, explorando mi cordillera local y tratando de subir todos los picos.

¿Cómo manejas las críticas? He visto "seguir adelante" pero quiero saber más.

He aprendido a darme cuenta de que hay una diferencia entre la crítica y el acoso. A la gente se le permite la crítica o criticar a figuras públicas, pero cuando se ponen en contacto repetidamente con ellos con el deseo de causar daño emocional, eso es acoso, y eso es ilegal y puede ser procesado penalmente. Actualmente trato de protegerme de algunos de los duros comentarios que surgen en internet. Otra cosa que me ayuda es pensar en mí misma como si fuera el invierno y la nieve. A algunas personas les encanta la nieve, y otras la odian. Probablemente no vas a cambiar la mente de esa gente, así que no vale la pena el esfuerzo. Hay momentos en que es muy eficaz saber reconocer las cosas negativas que la gente te dice. Así que hay algunos de ellas a las que me atengo, y utilizo cuando puedo para encontrar una salida con éxito.

¿Cómo se superas las bajas expectativas de ser una mujer bajita al aire libre?

Yo misma establezco mis propias expectativas y objetivos muy altos.

¿Y qué hay de esquiar por el Monte Everest Caroline?

Lleve mis esquís cuando fui en 2019. Me encantaría volver y esquiar más en el Himalaya algún día.